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Nous avons rejoint Chiang Rai en avion depuis Hanoï afin de commencer notre visite du nord de la Thaïlande. Et à ce moment-là nous ne nous doutions pas que nous allions autant apprécier notre passage dans cette ville. Nous avons visité de jolis endroits et avons rencontré des thaïs très sympa, de quoi nous donner envie d’y rester quelques jours de plus d’ailleurs.

Voici quelques idées de sites à visiter lors d’un passage à Chiang Rai.

Wat Rong Khun ou the White Temple

Nous avons commencé notre séjour sur Chiang Rai en louant des vélos pour aller visiter le Wat Rong Khun aussi nommé le temple blanc (White temple), situé à 13 km au sud de la ville. Il s’agit d’un temple assez récent puisque sa construction a démarré en 1997 par le peintre, sculpteur et architecte Ajarn Chalermchai Kositpipat. Il a voulu rénover un temple qui était à l’abandon dans sa région natale pour y représenter l’accès au paradis.

Après avoir vu un très grand nombre de temples pendant notre voyage, nous étions un peu lassés, mais là, c’est totalement différent. Cet artiste a créé un temple complètement blanc, composé d’une multitude de morceaux de miroirs qui lui donne un aspect incroyable ! Et si vous entrez à l’intérieur du temple, vous serez encore une fois impressionnés par les peintures sur les murs, représentant des personnages de fictions américaines (Superman, les tortues ninja, Bob l’éponge…), c’est magnifique. Malheureusement il est interdit de prendre des photos à l’intérieur, mais on vous assure que ça vaut le coût de payer l’entrée. Outre le temple principal, de nombreux bâtiments ont été créés autour et un nouveau temple est en pleine construction juste à côté. Il devrait y avoir neuf bâtiments en tout. Autant vous dire que le lieu n’a pas fini de nous impressionner. Il y a également un petit musée qui présente de nombreuses œuvres de l’artiste et où il est possible d’acheter des objets/reproductions de ses œuvres pour financer le projet. Le seul bémol de ce site c’est qu’il est victime de son succès. De nombreux touristes viennent le voir et il est souvent difficile de profiter du lieu dans le calme ou de faire une jolie photo, mais si vous voulez un petit conseil : allez-y très tôt le matin ou à l’heure du déjeuner, il y a un peu moins de monde 😉

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Infos pratiques : l’entrée au site et au musée est gratuite, cependant il faut payer 50 bahts par personne (environ 1,25€) pour visiter l’intérieur du temple. Ouvert tous les jours de 8h à 17h (17h30 le samedi et dimanche). Le musée est fermé entre 12h et 13h20.

Baandam Museum ou the Black House

Mais le temple blanc n’est pas le seul site spectaculaire à Chiang Rai. En effet, il y a aussi le Baandam Museum qu’on appelle aussi la maison noire (Black house). A la différence du temple blanc, ce bâtiment est entièrement fait en bois. Il s’agit d’une maison dans laquelle sont exposées les œuvres de l’artiste Thawan Duchanee, créateur de ce lieu. Plusieurs bâtiments ont été construits sur ce site vraiment original, et dans chacun d’entre eux des meubles et des œuvres sont présentés, dont nombre d’entre eux sont constitués à partir de matières animales (peaux de crocodiles, de serpents, cornes, squelettes d’animaux…). Peut-être pas le lieu idéal pour les défenseurs des animaux mais il faut quand même avouer que ce site vaut le coup d’œil.

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Infos pratiques : l’entrée au site coûte 80 bahts par personne (environ 2€). Ouvert tous les jours de 9h à 17h.

Wat Rong Suea Ten ou the Blue Temple

Il semblerait que Chiang Rai donne des idées aux artistes locaux. En effet, après le temple blanc et la maison noire, voici le temple bleu ! Celui-ci est toujours en construction depuis 2005 mais le hall principal est terminé et il vaut définitivement le détour. En plus, ce site est encore peu connu, il y a donc beaucoup moins de monde qu’au temple blanc alors il faut en profiter et y aller dès maintenant !

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Infos pratiques : l’entrée au site est gratuite. Ouvert tous les jours.

Wat Phra Kaeo ou the Temple of the Emerald Buddha

Ce temple du XVème siècle est situé en plein cœur de la ville de Chiang Rai. Il a abrité pendant une période le bouddha d’Emeraude qui est maintenant à Bangkok. Cependant, une reproduction est visible dans ce temple. Il y a plusieurs bâtiments dont une grande bâtisse en bois qui présente un joli musée.

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Infos pratiques : l’entrée au site est gratuite. Ouvert tous les jours.

Night bazaar

Un endroit à ne pas manquer lors de votre passage à Chiang Rai. C’est certes un endroit touristique, mais plein de vie. Tous les soirs, les étals s’installent avec de nombreux produits à vendre pour faire le plein de souvenirs. Mais c’est aussi l’endroit idéal pour dîner puisque de nombreux stands proposent des fruits et des spécialités locales. Dans le fond du marché, il y a même un endroit avec de nombreuses tables et chaises où il est possible de déguster ses mets devant un spectacle de danseuses ou de musiciens.

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Flower festival

Nous avons eu la chance d’être là à la bonne période, car en effet, pendant tout le mois de janvier, il y a le festival des fleurs à Chiang Rai. Le parc du centre-ville, Tung and Kome park, est rempli de fleurs de toutes variétés et des stands de nourriture sont disponibles. Tous les samedis soirs il y a également des concerts dans le cadre de Music In The Park, mais nous n’avons pas pu y assister. Heureusement, en complément du festival des fleurs il y avait un autre évènement où nous avons pu entendre des chanteurs locaux se produire et déguster de très bons produits thaïs.

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Infos pratiques : l’entrée au festival est gratuite.

Doi Tung

Tout au nord du pays, à la limite de la frontière birmane, il y a le Doi Tung, une montagne de 1800 m. Nous l’avons rejoint en scooter afin de pouvoir y admirer la vue mais aussi visiter ce lieu où la reine mère allait souvent. Nous avons choisi de faire la visite de sa très jolie villa de style savoyard, que nous avons beaucoup appréciée grâce aux audioguides en français, et des jardins de fleurs qu’elle a créés. La culture des fleurs est d’ailleurs l’une des cultures qu’elle a fait développer dans la région afin de supprimer celle de l’opium. Beaucoup de thaïlandais vénèrent la reine mère, Mae Fah Luang, c’est pourquoi ils sont très nombreux à venir visiter ce site pour lui rendre hommage.

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Infos pratiques : il y a quatre sites à visiter à Doi Tung : Doi Tung Royal Villa, Mae Fah Luang Garden, Mae Fah Luang Arboretum (à 9 km) et le Hall of Inspiration. L’entrée à chaque site coûte 90 bahts par adulte (gratuit pour les enfants de moins de 120cm !), mais un pass est disponible : 220 bahts par adulte pour voir les quatre sites (environ 5,50€). Nous, nous avons seulement visité la Doi Tung Royal Villa et le Mae Fah Luang Garden.

Ouvert tous les jours, avec des horaires différents pour chacun : 7h-17h30 pour la Villa avec une fermeture entre 11h30 et 12h30, 6h30-18h pour le jardin (Garden), 7h-17h30 pour l’Arboretum et 8h-17h pour le Hall of Inspiration. Il est possible de faire l’aller-retour dans la journée en scooter, mais peut-être difficile de voir les quatre sites.

Sinon, il est possible de manger sur place. Nous vous conseillons les petites gargotes en contrebas du site, c’était délicieux et vraiment pas cher !

Plantation de thé Choui Fong

C’est sur les conseils d’un thaïlandais rencontré au jardin de la reine mère que nous sommes allés à cette plantation de thé. Malheureusement pour nous, ils allaient bientôt fermer, mais nous avons quand même eu le temps de goûter à un très bon cheesecake au thé vert et à un thé glacé. En tout cas, les paysages des champs de thé sont vraiment magnifiques !

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Infos pratiques : cette plantation est sur la grande route entre Chiang Rai et Doi Tung. Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h30.

 La Clock tower de Chiang Rai

Pour finir, un petit mot sur la tour d’horloge dont on entend beaucoup parler : en plein centre de Chiang Rai, cette horloge a été construite en 2008 par le même artiste que le White Temple. Toutes les heures, entre 19h et 21h, il est apparemment possible de voir un type de spectacle de son et lumière. Bon, rien d’exceptionnel, mais impressionnant quand même ce rond-point !

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Infos pratiques à Chiang Rai :

–          Hébergement : nous avons logé à Mag & Ken Hostel qui avait ouvert il y a seulement quelques jours. Pour 350 bahts la nuit, nous avions une chambre double privée avec matelas au sol (mais tellement confortables que cela importait peu !) et ventilateur, et la salle de bain était commune. Le petit-déjeuner était compris dans le prix. La gérante est vraiment hyper sympa, on ne peut que conseiller !

–          Locations : nous avons loué de très bons vélos (VTT) chez Big Bike (partenaire de notre hôtel) pour 100 bahts chacun les 24h, vraiment une bonne affaire ! Puis nous avons loué le scooter automatique pour 200 bahts les 24h directement avec notre hôtel.

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