Nous nous sommes rendus à Ninh Binh depuis la baie d’Ha Long. Certains vous diront qu’il n’est pas possible de faire ce trajet en direct et qu’il faut repasser obligatoirement par Hanoï. Que nenni ! Certes, le bus que nous avons pris était un bus local et nous nous sommes retrouvés à environ 55 personnes à l’intérieur bien qu’il n’y avait que 27 sièges, donc pas un trajet des plus confortables, mais un des plus mémorables ça c’est sûr ! A chaque fois que le bus s’arrêtait, on se disait qu’après cet arrêt, il serait impossible de faire entrer d’autres passagers. Et bien si ! Ah ces transports en Asie, on vous assure que c’est toute une expérience ! Passer à côté serait quand même dommage.

Une fois arrivés à la station de bus de Ninh Binh, nous avons rejoint notre hôtel à pied, tout en traversant les rues longées de nombreux stands. En effet, près de notre hôtel c’était le marché. Et nous pouvons vous assurer qu’ici, nous avons vu un chien embroché et sa tête exposée sur le stand. C’est la première et dernière fois que nous l’avons clairement vu pendant notre séjour, bien qu’apparemment cela soit assez courant au Vietnam. Forcément, cette vision ne nous a pas trop enchantés, nous n’avons donc pas pris de photo.

Le lendemain matin, nous sommes partis tôt le matin pour aller visiter les grottes de Trang An. Celles-ci sont assez connues bien que le site de Tam Coc soit plus populaire. Ces deux sites semblent assez similaires : des pains rocheux magnifiques que l’on découvre lors d’une balade en barque à travers des canaux, avec des arrêts et des traversées de grottes. Nous avons choisi les grottes de Trang An car nous avions entendu dire qu’à Tam Coc, les rameurs de barque ne sont pas très agréables et forcent pas mal à leur acheter des nappes brodées. Ne voulant pas nous gâcher le moment avec ce type de négociation, nous sommes allés à Trang An et nous avons été ravis.

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Nous avons dû partager notre barque avec un autre couple puisqu’il y a quatre places par barque. Etant présents en tout début de journée, nous avons pu profiter du silence du lieu pendant la balade, c’était vraiment très agréable. En tout, nous avons traversé neuf grottes, certaines plus naturelles que les autres. Nous avons également fait des arrêts pour visiter quelques temples disséminés dans les montagnes.

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Au bout de 2h30 de balade, nous voilà de retour au point de départ et vu toutes les barques qui partaient, on vous conseille vraiment d’y aller tôt pour profiter un maximum du silence des lieux !

Mais pourquoi l’appelle-t-on baie d’Ha Long terrestre ? Comme vous pouvez le remarquer sur les photos, le lieu est magnifique grâce à ses nombreux pains de sucre d’élevant dans le ciel au milieu de l’eau. Il y a forcément une ressemblance avec la baie d’Ha Long, bien que ses formations montagneuses soient au large des côtes vietnamiennes, en plein milieu de la mer. Ninh Binh, elle, est située en plein cœur du pays, d’où la baie d’Ha Long terrestre.

Après cette jolie balade, nous avons repris la route pour Hanoï afin d’y passer notre dernière semaine au Vietnam.

Infos pratiques :

  • Trajets :
    Baie d’Ha Long-Ninh Binh : nous avons pris un bus local depuis la station de Bay Chay pour Ninh Binh pour 130 000 VND (env. 5€) chacun.
    Ninh Binh-Hanoï : les bus vers Hanoï sont assez fréquents depuis la station de bus de la ville. Nous avons pris un bus à 13h30 et sommes arrivés à 15h30 à la gare routière de Giap Bat, au sud de Hanoï. Cela nous a coûté 70 000 VND par personne (env. 2,60€).
  • Visite Trang An :
    la balade en barque de 2h30 avec traversée de 9 grottes nous a coûté 200 000 VND par personne (env. 7,50€). Il est de coutume de laisser un pourboire au rameur, environ 30 000 VND. Le taxi du centre-ville de Ninh Binh à Trang An revient à environ 85 000 / 100 000 VND (avec le compteur, selon la distance).
    Hébergement :
    nous avons passé une nuit à Thu Guesthouse, un petit hôtel dont le gérant est très gentil. Nous avons payé 250 000 VND (env. 9,40€) pour une chambre double avec salle de bain privative.
  • Restaurant : nous avons mangé de très bons plats directement dans notre guesthouse et pour pas cher.

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